Geschichtsexkurs: Panzer im Dritten Reich

In der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg war es der deutschen Armee durch den Vertrag von Versailles verboten worden, Panzer einzusetzen. Nachdem Adolf Hitler 1933 an die Macht kam, begann die Armee jedoch mit dem Wiederaufbau ihrer Panzertruppen, zunächst heimlich und ab 1938 offen. Dieser späte Wiedereinstieg in die Panzerfertigung brachte der deutschen Armee, die in den Zweiten Weltkrieg eintrat, ohne durch Massen von veralteten Panzern behindert zu werden, wie es bei Frankreich, Großbritannien und der Sowjetunion der Fall war, einen deutlichen Vorteil. Die deutsche Armee begann mit der Erstellung von Spezifikationen für ihren ersten Panzer, den Pz. I, Ende 1933, und Spezifikationen für die Modelle II bis IV wurden in den folgenden drei Jahren veröffentlicht.

Der Panther

Deutschland hatte bereits 1935 mit schweren Panzern experimentiert, aber diese Bemühungen erhielten eine neue Dringlichkeit, nachdem deutsche Mittelpanzer Ende 1941 auf sowjetische T-34 trafen. Ein Crash-Programm wurde durchgeführt, um einen Tank zu entwerfen, der die fortschrittlichen Eigenschaften des T-34 beinhaltet, und das Ergebnis war der Pz. V, oder Panther, die im November 1942 in Produktion ging und bald darauf in Betrieb ging. Mit der möglichen Ausnahme der T-34 war der Panther wahrscheinlich der beste Panzer, den ein Land während des Krieges gebaut hat. Mit 45 Tonnen war es ein schweres Fahrzeug, aber ein 12-Zylinder-Motor mit 700 PS ermöglichte es, eine Höchstgeschwindigkeit von 45 km/h zu erreichen, und ein ausgezeichnetes Federungssystem gab ihm eine für einen deutschen Panzer ungewöhnlich gute Geländegängigkeit. Seine langgezogene, schnelle 75-mm-Kanone hatte eine gute Reichweite und Durchschlagskraft gegen die meisten feindlichen Panzer, und die Panzerung des Panthers – 80 mm dick vorne und 40-45 mm an den Seiten und hinten – war so geneigt, dass die Granaten abprallen würden.

Das Kampfdebüt des Panthers in der Schlacht bei Kursk (Juli 1943) war nicht gerade günstig: Getriebe-, Federungs- und Kühlsystemprobleme brachten die meisten Panzer zum Stillstand, bevor sie überhaupt das Schlachtfeld erreichen konnten. Nachdem diese Mängel behoben waren, operierten Panthers jedoch mit großem Erfolg sowohl an der Ost- als auch an der Westfront. Sie waren während der Normandie-Kampagne besonders effektiv gegen US-Sherman-Panzer und britische Cromwell-Panzer in Nordfrankreich, obwohl sie anfällig für Angriffe durch alliierte Flugzeuge blieben. Mehr als 5.000 Panther wurden während des Krieges gebaut.


Der Tiger

Der letzte und größte Panzer, den Deutschland im Krieg einsetzte, war der Pz. VI, oder Tiger. Wie der Panther wurde auch der Tiger als Antwort auf die sowjetische T-34 eilig entwickelt. Er ging im August 1942 in Produktion und trat wie der Panther in großer Zahl in Kursk in den Kampf ein. Der Tiger betonte die deutsche Vorliebe für Feuerkraft und Überlebensfähigkeit auf Kosten von Geschwindigkeit, Agilität, Reichweite und Zuverlässigkeit. Seine langgezogene, schnelle 88-mm-Kanone, die an die gewaltigen Flak- und Pak-Kanonen der Deutschen angelehnt ist, konnte selbst die schwersten sowjetischen Panzer auf extrem große Entfernung durchdringen.

Die 100 mm dicke Frontalpanzerung des Tigers war gegen fast jede Panzerabwehrkanone geschützt, die Seiten- und Hinterpanzerung war 60-80 mm dick. Die große Kanone und die schwere Panzerung des Panzers beeinträchtigten jedoch ernsthaft seine Mobilität. Die frühen Tiger wogen etwa 55 Tonnen, das 1944 eingeführte Modell Tiger II wog 70 Tonnen und war damit der schwerste Panzer des Krieges. Der Tiger hatte eine Höchstgeschwindigkeit von 38 km (24 Meilen) pro Stunde, aber er konnte nur etwa 20 km (12 Meilen) pro Stunde querfeldein fahren. Während der Panther eine Reichweite von 100 bis 200 km (60 bis 120 Meilen) hatte, musste der Tiger nach nur 70 bis 110 km (45 bis 70 Meilen) Fahrt aufgetankt werden, und er war anfällig für Pannen und schwer zu warten.

Der Tiger-Panzer wurde daher am besten in einer defensiven Rolle eingesetzt, in der Geschwindigkeit und Agilität nicht entscheidend waren. Leicht gepanzerte Sherman-Panzer erlitten in der Normandie-Kampagne schreckliche Verluste gegen Tiger, aber die Alliierten lernten schnell, ihre Überlegenheit und Agilität bei erfolgreichen Angriffen auf Tiger von der Seite und von hinten zu nutzen. Da die Herstellung von Tigerpanzern schwierig war, wurden nur etwa 1.340 Stück gebaut, als Deutschland im August 1944 die Produktion einstellte.

 

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